Christophe Colomb raconté aux enfants

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Pour ce texte, une maman m'écrit qu'elle a préparé, "outre le globe terrestre (il est là pour chaque histoire du soir), de la cannelle, de la noix de muscade etc à côté de la tablette. Ça leur a beaucoup plu !"

Géniale, cette idée !

Il y a cinq cents ans, le thé que ta maman boit, le poivre, les épices, les tasses en porcelaine ou la soie des beaux chemisiers venaient de très loin, de l’Asie. Et cela faisait le voyage sur le dos de chameaux et sur des bateaux. Toute cette marchandise traversait la moitié de la Terre pour venir jusqu’à nous. C’est d’ailleurs toujours le cas aujourd’hui.

  Seulement, à l’époque, elles partaient de Chine ou des Indes, passaient sur la fabuleuse route de la Soie qui passe par la Chine orientale ou Turkestan, la Bactriane, la Perse ancienne, puis les rives de la Méditerranée.

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Route de la Soie classique

Parfois aussi, elles partaient de Chine par la mer et étaient débarquées en Egypte. De toute façon, elles étaient acheminées, le plus souvent à dos de chameaux, jusqu'à la Méditerranée, on les rembarquait sur des navires pour finalement les débarquer chez nous, dans les ports européens.

Parfois, elles étaient mises en bateau sur la Mer rouge ou même, quand il n'était pas permis de traverser l'Arabie, dans le golfe persique.

Golfe Persique et Mer Rouge

Pourquoi est-ce que les bateaux n’allaient pas de l’Inde à la France directement ? Parce que les mers ne se touchaient pas, enfin, la Mer Rouge et la Méditerranée ne se touchaient pas ; on a depuis construit un canal, une sorte de rivière plate qu’on a creusée et qui les relie toutes les deux. Tu peux le voir sur cette carte :

Avant ce canal, c’était un parcours incroyable; et tout cela pour de simples marchandises qui finissaient tantôt au fond d’une tasse de thé, tantôt dans une soupe épicée.

Tu vas dire : pourquoi est-ce qu’on faisait tout ça ? On pouvait s’en passer de la soie ou de la porcelaine, et ne pas boire de thé ou manger d’épices ! Certes. Mais… La suite vous intéresse ? Ce sera dans votre abonnement (cliquez ici) Abonnés, connectez-vous dans le menu.

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