Le roi David et son fils, le roi Salomon racontés aux enfants

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Le roi David

La Bible nous raconte que Saül, le premier roi du peuple hébreu, refusa un jour d’obéir à un commandement de Dieu. Alors Dieu, que les Hébreux appelaient Yahvé, demanda à un prophète appelé Samuel de se rendre à Bethléem.

— Va chez Jessé, dit Dieu, chez lui tu trouveras le futur roi.

Samuel arriva dans le village, entra dans la maison de Jessé. Il avait huit fils et Dieu lui envoya un signe : c’était le plus jeune, David, qui devait être roi. Par une prière, Samuel le consacra en secret, sans même le lui dire, à lui David ni à son père Jessé.

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David, dans une peinture flamande

David était un pâtre, un berger. Mais il avait un don pour la musique. Il savait composer des chansons et jouait de la lyre d’une manière merveilleuse. Il se fit ainsi connaître du roi Saül. Le roi avait beaucoup de soucis et David, en jouant ses mélodies, parvint à lui donner des moments de paix et de joie. En remerciement, le roi le prit comme écuyer, David s’occupait de son cheval.

David et le roi Saül Le roi David et son fils, le roi Salomon http://lhistoiredusoir.com

David et le roi Saül

 David grandit, devenant fort et courageux. Un jour, les Hébreux et les Philistins se firent la guerre. Les Philistins étaient de redoutables ennemis pour les Hébreux. Au lieu de se battre armée contre armée, ce qui aurait fait mourir beaucoup de soldats, on décida d’un duel : deux guerriers, un Hébreu et un Philistin, furent choisis pour s’affronter. Le peuple du gagnant serait proclamé vainqueur de la guerre.

Les Philistins choisirent Goliath, le plus puissant guerrier. Les Hébreux avaient peur de se battre contre lui. Alors David se proposa.

— Toi, David, tu veux affronter le géant Goliath ? Mais tu n’as même pas d’armes !
— J’ai ma fronde, répondit David, et Dieu avec moi.

Le combat commença, et Goliath s’avança vers David. Mais aussitôt, David sortit sa fronde et lui décocha un caillou de toutes ses forces. Touché en plein milieu du front, Goliath tomba sur le sol, frappé à mort.

Face à Goliath, Le roi David et son fils, le roi Salomon http://lhistoiredusoir.com

David et sa fronde, face à Goliath

David devint célèbre, tout le monde l’acclamait. Bien sûr, le roi Saül fut heureux de cette victoire, mais il devint jaloux de David. Il lui confia un commandement militaire et l’envoya dans une bataille. Il espérait secrètement que David serait tué. Pourtant, David fut victorieux et le roi dut lui donner l’une de ses filles en mariage.

Peu à peu, le roi Saül détesta davantage David. Il essaya plusieurs fois de le faire tuer. Pour sauver sa vie, le jeune homme dut s’enfuir.

Le roi Saül partit avec son armée se battre contre les Philistins. Mais cette fois, les Hébreux furent vaincus et le roi Saül mourut.

Aussitôt, David se fit reconnaître roi de Juda, à Hébron. Puis, il combattit l’armée israélite et devint ainsi roi d’Israël. Il engagea une guerre terrible contre les Ammonites et devint aussi leur roi. Ainsi, il agrandit son royaume de la Mer Rouge à l’Euphrate. C’est lui qui créa le premier véritable état israélite.

David, père du Roi Salomon, devant l'arche d'alliance

David, père du Roi Salomon, devant l'arche d'alliance

Jérusalem devint sa capitale. Il demanda à des architectes phéniciens de lui construire un palais. Il décida également que Jérusalem serait le centre religieux de tout son peuple et il y fit déposer l’Arche d’alliance, l’objet le plus sacré de la religion hébraïque, qui contenait les tables de la loi de Moïse.

Il se maria six fois, et chacune de ses épouses lui donnèrent au moins un fils. Il voulut aussi élever un grand temple pour Dieu, mais n’en eut pas le temps.

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Absalon pendu à l'arbre dont les branches ont attrapé les cheveux (vitrail du moyen-âge)

Même devenu roi, il continuait la musique et chantait pour Dieu. Il avait composé des prières que l’on appelle les psaumes et que l’on chante encore à la messe aujourd’hui.

David aimait Dieu et pourtant, il lui désobéit. Il envoya un homme mourir à la guerre pour prendre sa femme en son absence. Le prophète Nathan lui dit qu’il avait péché. Et une série de malheurs s’abattirent sur lui. D’abord, son fils Absalon le trahit et leva une armée. Mais David fut vainqueur et Absalon fut tué. Et à la fin de son règne, la famine et la peste firent mourir des milliers de gens dans le royaume.

David mourut vers l’an 970 avant Jésus Christ, peut-être à l’âge de soixante-quinze ans.

Le roi Salomon

Avant de mourir, David avait fait couronner roi son fils préféré, Salomon. David avait été un roi guerrier, combattant pour agrandir et fortifier son royaume. Salomon, lui, fut le roi de la paix, un roi bâtisseur aussi. Il fit construire un temple imposant, comme son père en avait eu l’idée. 180 000 ouvriers y travaillèrent pendant sept ans, dit-on ; c’est en fait peu probable car l’édifice dont on a retrouvé les traces n’a pas eu besoin d’autant de gens. Le grand sanctuaire fut solennellement consacré par Salomon durant la deuxième année de son règne. La fête dura quatorze jours et on tua en sacrifice des bœufs et des brebis.

Salomon fit bâtir des palais considérés alors comme somptueux et de nombreux chefs-d’œuvre de l’Orient. Son trône, dit la Bible, était d’ivoire recouvert d’or.

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Le roi Salomon reçoit la reine de Saba. Le palais réel était beaucoup plus modeste que ce que représente ce tableau (voir la vidéo à la fin de l'histoire). La reine de Saba régnait sur une partie de l'actuel Yémen.

Mais ce qui est plus sûr, c’est que Salomon voulut améliorer les conditions de vie de son peuple, faire en sorte que les gens aient une vie plus facile. Il encouragea l’activité commerciale. Il fit creuser de grands canaux pour apporter l’eau et naviguer, et il fonda de nouvelles villes.

Surtout, on dit que Salomon eut de la sagesse, ce qui veut dire qu’il savait choisir avec finesse entre ce qui est bien et ce qui est mal. La Bible nous raconte qu’au début de son règne, Dieu avait proposé à Salomon :

— Que veux-tu que je te donne ? La richesse, ou la gloire au combat ?
— Seigneur Dieu, avait répondu le roi, donne-moi plutôt la Sagesse.

Alors, dit la Bible, Dieu lui accorda la sagesse, avec la richesse et la gloire.

La Bible raconte encore que la reine de Saba vint le voir pour le mettre à l’épreuve. Elle fut émerveillée de ses réponses. Voici de belles sentences de Salomon, qui illustre sa sagesse :

« Celui qui méprise son prochain commet un péché, Mais heureux celui qui a pitié des misérables !»
« Celui qui est lent à la colère est plus fort qu’un héros.»
« Mieux vaut un morceau de pain sec avec la paix, qu’une maison pleine de viande avec la discorde.»
« Bonne réputation vaut mieux que grande richesse.»
« Recommande tes œuvres à Yahvé, et tes projets réussiront. »

Voici le récit, appelé Jugement de Salomon, qui montre quel était le sens de la Justice de  Salomon.

Deux femmes avaient eu un bébé. Or, pendant la nuit, l’un des enfants mourut. Les deux mamans se disputaient le survivant, chacune disant qu’elle était la mère du bébé. Elles furent conduites devant le roi avec le nourrisson. Mais comment savoir qui était vraiment la mère ?

Alors le roi philosophe ordonna à son garde du corps :

— Prends ton épée, coupe le bébé en deux et donnes-en une moitié à chacune des deux femmes.

L’une des femmes dit :

— Oui, c’est cela qui est juste.

Mais l’autre poussa un hurlement et s’écria :

— Ne tuez pas l’enfant ! Donnez-le lui à elle ; je préfère le savoir vivant avec elle plutôt que mort avec moi !

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En entendant ce cri du cœur, Salomon comprit qu’elle était la maman du bébé : « Voici la vraie mère, qu'on lui rende son enfant et que l'autre femme soit chassée » et ainsi justice fut faite.

Salomon mourut vers l’an 935 avant Jésus Christ, après un règne de quarante ans.

Après ces deux grands rois, la prospérité et la puissance des Hébreux ne furent pas de longue durée. Les disputes d’abord, puis les invasions étrangères affaiblirent peu à peu le peuple d’Israël. Il se sépara bientôt en deux royaumes : deux tribus formèrent le royaume de Juda, dont la capitale était Jérusalem. Les dix autres tribus s’unirent dans le royaume d’Israël, dont la capitale fut Samarie.

Le royaume d’Israël disparut le premier, conquis par les Assyriens en 722 avant Jésus Christ. Le royaume de Juda fut complètement anéanti en 587 av. J.-C., quand le roi de Babylone, Nabuchodonosor II, détruisit le temple de Jérusalem et emmena les Hébreux en captivité.

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