Les hommes en vert

Histoire inventée par Nathalie

Ludivine va bientôt avoir son anniversaire et sa grand-mère lui propose un après-midi en ville , où elle pourra choisir son cadeau. Le trajet en voiture lui semble bien long, car son impatience la submerge un peu.

A peine sortie de la voiture, elle remarque un groupe de personnes attablées à une terrasse : ils sont bruyants, certes, mais ont l'air de bien s'amuser et d'apprécier la compagnie les uns des autres.

– Dis mamie, pourquoi ils sont tous habillés en vert ?
– Tu es observatrice ma chérie. Je pense que c'est parce que aujourd'hui nous sommes le 17 mars et qu'ils fêtent la Saint Patrick mais je n'en connais pas l'origine.
– Demande-leur mamie.
– Je préfère que ce soit toi qui le fasse. Moi aussi quand j'étais petite je craignais d'aborder des gens que je ne connaissais pas ; ma maman me forçait parfois à le faire pour vaincre ma timidité. C'est donc ce que nous allons faire. Je reste à côté de toi. Tu es d'accord ?
– Je peux te donner la main ?

Et c'est donc main dans la main que mamie et Ludivine s'approchent du groupe de joyeux lurons.

– Euh... pardon mais je voudrais vous poser une question.

Un grand gaillard d'environ 30 ans lui adresse un sourire encourageant et l'appelle « petit ménestrel », ce qui signifie chanteur, jongleur, poète du Moyen-Age. Il porte d'ailleurs un vêtement rappelant cette époque, avec des collants et une cote de mailles, ce vêtement constitué de mailles reliées entre elles afin de former une protection individuelle corporelle, l'ensemble restant souple pour permettre les mouvements.

Un autre porte une tunique avec des rabats en fourrure d'hermine, ce carnivore mince et souple comme la belette, à qui elle ressemble beaucoup. Elle s’en distingue par sa taille plus grande, sa queue proportionnellement plus longue et toujours noire au bout.

Le troisième compère porte une longue chemise resserrée à la taille par une épaisse ceinture de laine grossière prélevée des moutons à la ferme, tissée et filée sur place.

Ce qui les caractérise donc, outre le fait de porter des costumes issus de la même époque historique, c'est donc celui d'arborer fièrement la couleur verte, couleur qui était extraite du plantain ou du genêt à l'époque précitée, et qui symbolisait la beauté, la jeunesse et la vigueur.

– Pourquoi vous portez tous des vêtements verts ? Vous êtes des Hobbits ou quoi ?
– Si ta mamie et toi acceptez de vous assoir avec nous un moment, je vais t'expliquer tout ça.

Ludivine regarde sa mamie, qui acquiesce d'un signe de la tête.

Une fois bien installées, Eric, celui qui porte la cotte de mailles, commence :

– La saint-Patrick est célébrée le 17 mars par les Irlandais pour honorer 
saint Patrick, un missionnaire chrétien, qui a converti l'Irlande au christianisme. 


On dit qu'il a utilisé le trèfle pour expliquer le concept de la Sainte Trinité: 
le Père, le Fils et le Saint Esprit. 
Depuis ce jour, le trèfle est l'emblème national de l’Irlande, et les Irlandais le portent 
fièrement à leur boutonnière le jour de la saint-Patrick.



Une légende dit que saint Patrick a chassé les serpents de l'Irlande,
 ils ont tous été engloutis dans l'océan, 
on ne sait pas tout à fait la raison de cette légende,
 mais on pense que c'est parce que le serpent était un symbole païen 
et que saint Patrick aurait chassé les païens hors de l'Irlande. 

En Amérique, la saint-Patrick est un jour de fête et de réjouissance.
 La saint-Patrick a été célébrée pour la première fois, 
à Boston, Massachusetts. en 1737. 
A Montréal, au Québec, le jour de la Saint Patrick, les Irlandais font une parade,
tout le monde fête avec eux. 
Pour les montréalais, la Saint Patrick annonce le début du printemps.
– C'est beaucoup d'histoires tout ça !, intervient Ludivine.
– Oui, et j'en connais encore plein d'autres. Par exemple la légende de Blarney Stone. Tu sais ce que « stone » signifie en anglais ?
– Non. Qu'est ce que ça veut dire ?
– Cela signifie « pierre ». La pierre Blarney est une pierre incrustée dans la tour du château de Blarney , dans le village qui porte le même nom, en Irlande. Embrasser cette pierre est supposé donner le pouvoir de parler avec éloquence.
– De parler avec élo quoi ?
– Eloquence, c'est le talent de bien parler, de persuader et de convaincre par la parole. On ne connait pas tout à fait l'origine de cette pierre magique, mais une légende dit qu'une vieille femme a jeté un sort sur la pierre pour remercier un roi qu'il l'avait sauvée de la noyade. Le roi, qui avait de la difficulté à s'exprimer, devint un éloquent interlocuteur après avoir embrassé la pierre, tel que la vielle dame le lui avait promis.

Mamie intervient et annonce que, sans vouloir jouer la rabat-joie, il faut rentrer, car maman et papa viennent bientôt chercher Ludivine.

– Mamie, juste encore une question, d'accord ?
– Je sais ce que tu vas me demander petite princesse ; je t'ai donné plein d'informations mais toujours pas répondu à ta question de départ, n'est-ce-pas ? Pourquoi le vert... On associe le vert à la saint-Patrick, parce que c'est la couleur du printemps 
et du trèfle, emblème de l'Irlande.
 On dit que trouver un trèfle à 4 feuilles porte chance. 
Une vieille légende dit également qu'il peut rompre le charme d'un mauvais esprit.
 La tradition veut que l'on soit vêtu de vert pour fêter la Saint Patrick. A certains endroits, les élèves peuvent même pincer leur professeur, 
si celui-ci n'est pas habillé de vert en cette journée.

– Alors ça, ça me plairait bien !

Toute la tablée rit de bon cœur. Le moment de se quitter étant arrivé, Ludivine remercie chaleureusement les 3 compères et s'éloigne avec sa grand-mère.

– Tu sais quoi ma chérie ? On n'a même pas trouvé ton cadeau d’anniversaire du coup !
– En fait, mamie, je sais exactement ce que je veux : un livre sur l'Irlande et une robe de princesse verte !

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